Les hernies

Qu'est-ce qu'une hernie ?

La hernie se définit comme la présence d’un orifice anormal au niveau de la paroi abdominale, dans lequel s’engage le péritoine, formant un sac qui peut contenir l’intestin.

La hernie peut se produire au niveau de tout point faible de la paroi abdominale. Les plus courantes sont les hernies de l’aine. Il en existe deux types : la hernie inguinale de loin la plus fréquente, qui se voit surtout dans le sexe masculin et la hernie crurale ou fémorale, beaucoup plus rare et qui se voit surtout chez la femme.

La hernie ombilicale est aussi fréquente, parce que l’ombilic est aussi un point faible. La hernie peut se produire également au-dessus de l’ombilic. C’est la hernie dite épigastrique ou de la ligne blanche. Ces deux types de hernies sont regroupés sous le terme de hernies ventrales.

Il existe d’autres types de hernies plus rares, qui se produisent en d’autres points de faiblesse : hernie de Spiegel, hernies obturatrices, hernies lombaires, périnéales, ou même fessières.


 

Quels sont les symptômes de la hernie?

La hernie se manifeste le plus souvent par une simple gêne sans douleur véritable, une tension, une pesanteur, surtout en fin de journée ou à l’effort, accompagnée de la présence d’une boule molle, qui peut s’extérioriser à l’effort, en toussant ou en poussant, et qui s’affaisse lorsqu’on presse dessus, parfois en gargouillant. Elle peut aussi parfois provoquer des douleurs.


 

Quelles sont les complications de la hernie ?

La hernie n’est pas une maladie grave, mais elle peut être invalidante lorsqu’elle entraîne une gêne à l’effort, au cours du travail ou des activités sportives.

La hernie évolue irrémédiablement vers l’augmentation de volume, du fait de l’élargissement progressif de l’orifice. Plus on attend pour procéder à la réparation, plus l’orifice sera large et la chirurgie plus importante.

La hernie peut se compliquer d’étranglement, lorsqu’à l’occasion d’un effort l’intestin s’engage brutalement dans l’orifice et s’y trouve coincé. Le blocage de la circulation sanguine dans le segment d’intestin étranglé entraîne sa dévitalisation et peut nécessiter une résection intestinale en urgence. L’étranglement herniaire est encore de nos jours une complication sérieuse, qui nécessite une intervention d’urgence et qui peut faire courir un risque vital.